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miércoles, 26 de diciembre de 2007

GESTORES DE LA VIDA COTIDIANA (lifestyle managers)

Una interesante ocupación que puede generar un buen ingreso a quienes se dediquen a este tipo de labor. Quién no necesita de alguien que se ocupe de las cosas cotidianas y así evitar invertir nuestro tiempo en cosas que otra persona de confianza lo pueda realizar, mientras que uno puede hacer lo que más le gusta con su tiempo. Realmente muy necesario, pero pienso que todos los necesitamos, espero que en breve tiempo no solamente los pudientes puedan emplearlos.

Esperar al fontanero todo el día, hacer cola en una tienda para comprar la última consola de videojuegos, decorar el árbol de Navidad: cada vez más estadounidenses ocupados (y suficientemente adinerados) contratan para estas ingratas tareas a los 'lifestyle managers' o gestores de la vida cotidiana.

"La gente anda muy ocupada. No tiene tiempo de hacer nada y por eso estos servicios funcionan tan bien", aseguró Ezra Glass, quien hace tres años, cuando tenía 25, creó en Washington su empresa de 'lifestyle manager'. Con siete empleados, ofrece ocuparse de tareas que van desde llevar la ropa a la tintorería o pasear al perro hasta alquilar una avioneta privada o vender el coche y ocuparse de comprar uno nuevo.

Unas 650 firmas de gestión de asuntos cotidianos, 500 de las cuales se encuentran en EEUU, están agrupadas en la Asociación Internacional de Conserjería y Diligencias (ICEA, International Concierge and Errand Association). La idea de tercerizar las tareas cotidianas surgió en California y se desarrolló a finales de los 90. La tendencia también se extendió a Londres, donde los 'life organizers' (organizadores de vida) están muy solicitados.

"Es una profesión en auge. La gente quiere tener más tiempo para ella. Quieren disponer de más tiempo para hacer lo que les gusta, y prefieren delegar las tareas más ingratas", explicó a la AFP Carla Mandell, secretaria general de ICEA. Las tarifas son variadas pero en Estados Unidos pueden ir de 45 a 110 dólares por hora dependiendo de la tarea. Algunas empresas, como Serenity Now, trabajan con suscripciones mensuales que van de 450 a 1.200 dólares.

La clientela es "adinerada", admite Ezra Glass, cuyos servicios en Washington son usualmente contratados por empresarios o abogados. Según una encuesta de la ICEA, el 37% de quienes recurren a los servicios de 'lifestyle managers' tienen ingresos que en Estados Unidos son medianos, con salarios entre 50.000 y 100.000 dólares por año.

"La mayoría de nuestros clientes tienen ingresos de seis dígitos, pero no siempre son millonarios", señala Lori Welch, directora de JCL (Just Call Lori), que trabaja en la región de Washington. "Esas personas trabajan muchas horas. Tienen dinero pero carecen de tiempo", aseguró Welch, mientras se disponía a comprar los regalos navideños de un cliente demasiado ocupado como para recorrer tiendas.

Para los 'lifestyle managers', las fiestas navideñas es la temporada más activa. "Compramos regalos, los envolvemos, hacemos cola en el correo para enviarlos, elegimos los árboles de Navidad, los llevamos y armamos. Decoramos la casa", asegura Welch, cuya cartera de unos cien clientes incluye a, al menos, 25 de contratación mensual regular.

"Lo más extraño de lo que me he tenido que ocupar fue llevarles un perro a unas personas en Colorado (oeste). Pero el perro tenía que ser colocado dentro de un automóvil particular, que debía ser un Ford Explorer. Entonces alquilé un auto para un perro", se divierte Ezra Glass, que tiene previsto de aquí a dos años abrir otras tres firmas de 'lifestyle management', en Nueva York, Los Ángeles y Miami.
Por Virginie Montet AFP - lunes, 24 de diciembre, 14.01WASHINGTON (AFP)